Anniversaires du jazz

100 ème Anniversaire du 1er enregistrement de jazz

100 ème Anniversaire du 1er enregistrement de jazz réalisé
par un groupe de musiciens blancs à Chicago le 26 février 1917

Le Jazz est né fin 19ème/début 20ème siècle dans le sud des Etats-Unis, au sein de la communauté Afro-américaine essentiellement à la Nouvelle Orléans.
Les esclaves arrachés à leur terre natale priaient et chantaient au rythme de leur dur labeur.
Les propriétaires blancs les amènent à apprendre et chanter leurs chants religieux. Ils les chanteront à leur manière. Cela deviendra le « negro spiritual » puis, plus tard le Gospel.
Durant la guerre de sécession, les Afro-américains accèdent aux instruments comme les cuivres et percussions. En 1865, ils apprennent à jouer progressivement du violon et du piano.
Ils trouvent de petits emplois dans l’industrie du divertissement, la ségrégation ayant pris le relais de l’esclavage. Ils s’associent néanmoins pour former des fanfares et jouer à l’occasion de mariages, d’enterrements …
Le ragtime est né à la Nouvelle Orléans, musique syncopée qui a rythmé les danseurs de la Louisiane. Il s’est répandu ensuite et a donné naissance au Jazz. La Nouvelle Orléans a donc bien été le berceau du Jazz, vers 1890. Deux styles se sont détachés : le style New Orleans (noir) et le Dixieland (blanc).
Le 26 février 1917 a eu lieu de premier enregistrement de Jazz, à Chicago, celui de « Livery Stable Blues » réalisé par « The Original Dixieland Jazz Band ». C’est ce groupe de musiciens blancs qui a enregistré une musique qui était née, à l’aube du 20ème siècle,  dans la société noire de la Nouvelle-Orléans.

Anniversaire de l’arrivée en France de James Reese Europe.

Un second anniversaire est à fêter cette année :
celui de l’arrivée en France de James Reese Europe.

Connu aussi sous le nom de Jim Europe, ce musicien noir, arrangeur, compositeur et chef d’orchestre spécialiste du rag time et de la musique populaire américaine a fait découvrir aux français le premier orchestre de jazz venu sur notre sol en 1917.
Il avait renoncé à sa carrière américaine pour venir combattre les Allemands aux côtés des soldats Français. Sa vie fut brève, car né le 22 février 1881 à Mobile (Alabama), il fut assassiné le 9 mai 1919.
Une histoire originale
St-Nazaire revendique l’arrivée du jazz dans son port en 1917 avec un orchestre dirigé par James R. Europe… Cela aurait pu arriver si le « Pocahontas », navire qui l’amenait en France, avec le corps expéditionnaire américain, avait fait la traversée prévue qui devait le conduire à St-Nazaire. Mais le Pocahontas fut détourné pour rallier la France au plus court et il parvint le 27 décembre 1917… en rade de Brest.
Une musique nouvelle
Ce débarquement à Brest de James R. Europe avec son orchestre marque une étape importante pour le développement du jazz en France. En effet, tout au long de son séjour en France et en Europe, cet orchestre va jouer dans divers lieux et diffuser ainsi cette musique nouvelle.
Citons une anecdote qui nous touche particulièrement : le 1er janvier 1918, le brass band de James R. Europe a joué à Brest une Marseillaise façon ragtime … qui eut du mal à être reconnue par les Français présents, ce style de musique leur étant alors inconnu !

Cet article est emprunté à la Revue Jazz Dixie Swing. Il est écrit par Francine Fonsèque, Présidente du Jazz Club de France. Il est extrait du n° 90 de février 2016 « du ragtime au big band » -